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 Depuis 1998, la concentration croissante de nos vins nous permet de les élever en partie en barriques.
Nos meilleures cuvées font l’objet d’une attention toute particulière en étant affinées en fûts de chêne français pendant un an ou plus.

Durant tout ce temps, chaque barrique apportera lentement le caractère spécifique de son tonnelier
sous la surveillance de Gaël et Gérard Arpin ainsi que de leur œnologue.
Les vins dont la finesse ou le fruité sont trop fragiles sont élevés en cuve.Ainsi, environ 20 mois après les vendanges, nous composons chacun de nos crus en mariant avec subtilité cette large palette de vins (cépages, terroirs, barriques) qui confère à nos Châteaux tout leur équilibre et leur complexité.

Enfin, vient le temps de préparer les vins pour l’embouteillage, autre phase très importante.
Nous effectuons une filtration minimale du vin (analyse du vin avant embouteillage). C’est la raison pour laquelle il est possible de trouver du dépôt dans nos bouteilles. Ce dépôt est naturel.La démarche qualité se termine avec le choix des bouchons
ainsi qu’une hygiène irréprochable, tant au niveau du chai que par le choix de l’embouteilleur.
Les bouteilles peuvent alors être stockées dans notre chai à bouteilles (climatisé pour respecter au mieux le vin).

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Nous avons un parc d’environ 300 barriques stockées sur des racks gerbés en cinquième hauteur pour diminuer l’encombrement au sol.
Ce mode de stockage est adapté au type d’élevage que nous effectuons.
Nos vins, troublés de leurs lies, sont entonnés à chaud pour optimiser l’imprégnation de la barrique puis pendant douze à 15 mois, nous compensons la consume (évaporation d’eau et d’alcool : la « part des anges ») par un ouillage mensuel variant de 1 à 2 litres de vin par barrique.
Les dégustations de suivi régulières sont doublées d’analyses œnologiques. L’ajustement réfléchi en soufre (en hiver teneur basse et plus haute en été pour protéger des attaques bactériennes) permet d’obtenir en fin d’élevage des vins sains mais ne procurant pas de maux de tête pour le consommateur.
Cet élevage sur lie en oxygénation ménagée, beaucoup employé en Bourgogne, préserve tout le fruité du vin et lui apporte gras et onctuosité.
- Barriques neuves 1/3
- Barriques d’1 vin 1/3
- Barriques de 2 vins 1/3

Plus les vins sont puissants, denses et complexes, plus ils sont aptes à passer en barrique neuve.
Barrique Bordelaise (225 litres) Transport allégé (ép 22mm) grain fin, de Centre France (Allier, Vosges,…)
Nous avons 6 tonneliers différents composant notre palette principale de torréfaction :
menthol, vanille, toast, brioche, caramel mou, pain grillé, café, cacao.
Certains essais nous apportent aussi fumé, pierre à fusil, épices (cannelle, poivre,…)
Les barriques diffèrent aussi par la « sucrosité » et la puissance tannique qu’elles apportent au vin.
Ce sont tous des tonneliers renommés et certifiés que nous choisissons rigoureusement et avec qui nous travaillons « main dans la main » :
Taransaud, Nadalié, Demptos, Rémond, Tonnellerie Bordelaise, et Berthomieux.
Tous les ans, nous en essayons de nouveaux.
Tout cela démultiplie les bases aromatiques pour les assemblages.
                                                           Exemple : ( Pomerol )
Cuve Cab. Franc Sables      Cuve Cab. Franc Graves          Cuve Merlot Sables        Cuve Merlot Grave
         Taransaud                      Taransaud                        Taransaud                    Taransaud
            Nadalié                         Nadalié                            Nadalié                       Nadalié
          Demptos                        Demptos                         Demptos                      Demptos
          Remond                         Remond                           Remond                       Remond
          Berthomieu                  Berthomieu                      Berthomieu                    Berthomieu
       Tonn. Bordelaise         Tonn. Bordelaise                 Tonn. Bordelaise             Tonn. Bordelaise

Nous avons donc ici 24 échantillons bien distincts à assembler pour élaborer notre Château Franc Maillet et Château Franc Maillet Cuvée Jean-Baptiste.